【報子BoldSon】報子專欄:選舉與自由

2018/03/18

  是次補選,有參選人因政治立場被取消參選資格,社會嘩然。涉事參選人周庭更指,事件不僅意味著她一人或其所屬政黨被DQ,伴隨而來的,乃一整代香港人的政治權利與自由意志被趕盡殺絕……

  選舉制度的本質,是為了保障公民的政治自由,每人手上一張票,意味著各人平等的政治權利。公民基本的自由,源自憲法。例如基本法保障了言論自由、信仰自由及示威自由等權利,亦確立了公民的選舉權與被選舉權。

  然而,究竟何謂自由?哲學家伯林(Isaiah Berlin)將自由區分為兩種概念 – 消極自由(negative liberty)與積極自由(positive liberty)。

  消極自由是指不受他人干預而行事的自由,如我發表政見時,不受當權者禁制。此屬被動的自由,基本上不受阻制便能得之。

  而積極自由,即指人主動選擇與做決定的自由。光是不受限制,並不足夠,還需得到合適的環境支援。例如我想接受教育,就必需有相應的資源配合,方使我能夠有選擇接受教育的自由。而推動積極的自由是每個文明社會中政府的重要責任。

  放於政治上而言,儘管昔日香港政府未能透過建立完善的普選制度,體現普及而平等的民主,不能說香港有積極的政治自由。但觀乎過去的立法會選舉,至少眾人的選擇並不受限,人人皆可參選,仍略見消極的政治自由。但今天,似乎已兩者皆無。

  若公民無積極的政治自由,儘管擁有消極的自由,也只是暫時性的。因那些自由只是由上而下的施捨,而只要當權者高興,隨時能以釋法之手段、政治理念不當之名,漠視憲法對人權的保障,將公民應有的自由與權利褫奪,例如今天的政府以政治理念不當為由DQ周庭。

  而政治自由往往與民生息息相關。政治自由是民生自由的基礎,如過去香港曾經擁有的集體談判權,回歸後便被倉卒奪回,以致現今香港的勞工福利仍難受保障。工人面對工時過長、待遇惡劣的境況亦無力爭取改善,縱然不斷有碼頭工人、清潔工,乃至近日的九巴車長等罷工運動發生,但事過境遷後,工人們的待遇何曾有顯著改善?

  再放眼香港的社會民生環境,亦不難發現很多人仍受各種桎梏所束縛,如因樓價高企、租金昂貴使人失卻財政上的自由,工時過長亦使不少人失卻發展人生其他面向的自由。當財政與時間分配上都受到極大壓力,要維持像樣的生活水平亦為艱難之時,人們更遑論能實踐其言論、集會遊行等政治參與,或是進行文化活動的自由。

  以前儘管我們不能普選特首,仍能在立法會上投票以表露我的政治取向,但今天的當權者,竟更甚地巧立名目將一整代人的選舉權與被選權除去。當政權干預性地剝削我們在政治上的選擇,連消極的政治自由都不留時,徒然再談自由也只是痴人說夢。

Sunny,大三學生。
生於香港,希望能讀書破萬卷,且踏遍全世界。

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